INTA Rafaela

COMPARACIÓN DE DIFERENTES MÉTODOS DE UTILIZACIÓN DE UNA PASTURA DE ALFALFA CON VACAS LECHERAS

Ings. Agrs. Luis A. Romero, Eduardo A. Comerón y Oscar A. Bruno

La pastura de alfalfa es el recurso forrajero más utilizado en la mayoría de las cuencas lecheras del país. La misma se destaca como el componente alimenticio de menor precio, valores de calidad (digestibilidad y contenido de proteína) elevados y una disponibilidad regular a través del año.

A pesar de todas estas cualidades, la pastura de alfalfa es un recurso forrajero donde el manejo es aún muy deficiente (momento de utilización y eficiencia de cosecha).

En la Estación Experimental del INTA Rafaela se realizó un ensayo para evaluar el efecto del método de utilización de una pastura de alfalfa sobre la respuesta de vacas lecheras durante la época estival. Se utilizaron 30 vacas de raza Holando Argentino que se encontraban en la mitad de la lactancia (130 días ± 15) y con producciones por animal/día de 20,2 ± 2,1 litros. Estos animales fueron distribuidos a tres tratamientos que consistieron en:

* Pastoreo directo (PD)

* Pastoreo de forraje cortado y preoreado en andanas (PC)

* Pasto picado y luego distribuido en comederos (PP)

La superficie de pastura asignada a cada tratamiento fue similar, fijándose periódicamente el tamaño de la franja diaria en función del nivel de asignación de pastura correspondiente al tratamiento de pastoreo directo (20 kg MS/vaca/día).

Los animales de todos los tratamientos disponían de sombra artificial -instalada en corrales adyacentes a la sala de ordeño y en el corral de espera de la misma- entre las 10:00 y las 16:00 hs para PD y PC, y continuamente para PP.

Como suplemento alimenticio se ofreció diariamente un balanceado comercial durante el ordeño a razón de 5,5 kg/vaca.

Los resultados obtenidos se presentan en el Cuadro 1.

CUADRO 1. Valores medios de producción de leche y consumos para diferentes métodos de utilización de una pastura de alfalfa.

 

Pastoreo
directo

Pastoreo
corte-preoreo

Pasto
picado

Prod. De leche (lts/vaca/día) 20,5 18,8 18,4
Consumo(kg MS/vaca/día)      
*Pastura 11,7 11,9 13,8
*Balanceado 5,1 5,1 5,1
*Total 16,8 17 18,9
Variación de peso (kg/vaca/día) 0,18
0,145
0,195

Los resultados indican una diferencia en producción de leche a favor del pastoreo directo, siendo similares los valores para el pastoreo de forraje cortado y preoreado en andanas y el pasto picado y luego distribuido en comederos. Existió variación en el consumo de pastura entre los distintos métodos de utilización de la pastura. No se observaron diferencias en la variación de peso vivo de los animales.

La menor respuesta en producción de leche obtenida en el pastoreo de forraje cortado y preoreado en andanas y el pasto picado y luego distribuido en comederos, a pesar de registrarse similares o superiores consumos de pastura, se explica por la menor calidad del material ingerido.

Otros autores, bajo condiciones experimentales diferentes, informaron que tanto con el pastoreo mecánico como con el corte-preoreado se obtuvieron menores producciones de leche (entre 1,5 y 2 litros/vaca/día) y mayores consumos de pastura (entre 1,8 y 3,4 kg de MS/vaca/día) con respecto a lo que ocurre bajo condiciones de pastoreo directo de la planta en pie.

En función de los resultados obtenidos se puede afirmar que:

a) con el pastoreo mecánico y el corte-preoreado no sólo se afecta la producción individual por una menor calidad del material ingerido, sino que también se reduce significativamente la productividad por superficie debido a una menor conversión del alimento en leche (mayores consumos y eficiencia de cosecha).

b) durante la época estival, el pastoreo directo permite una mejor respuesta productiva en vacas lecheras con respecto al pastoreo de material proreado o el consumo de pasto picado en comederos, cuando se aplican condiciones de manejo adecuadas para reducir los efectos del estrés térmico y en situaciones de riesgo de empaste nulas (alta suplementación con concentrados, suministro de silaje o heno, uso de antiespumantes, alta carga, etc.).

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